Con ocasión del pasado 9 de mayo, día de Europa, la Comisión Europea ha invitado a los ciudadanos de la UE a contribuir a establecer las prioridades políticas de los años venideros y a conformar el futuro del continente en la “mayor consulta pública realizada por la UE sobre los derechos de la ciudadanía”. La consulta precede al Año Europeo de los Ciudadanos, 2013. Las aportaciones recibidas se incorporarán directamente al programa político de la Comisión y constituirán la base para el Informe sobre la Ciudadanía de la UE (2013) que se presentará en exactamente un año, el 9 de mayo de 2013, Día de Europa.
 
La Comisión Europea adoptó el primer Informe sobre la Ciudadanía de la UE en 2010, puede consultar los avances logrados hasta ahora pueden consultarse en la siguiente página. No obstante, los ciudadanos siguen enfrentándose a distintos obstáculos al ejercer sus derechos como europeos. Por ello, la Comisión desea conocer qué problemas afrontan cuando se desplazan por la UE —ya sea para trabajar, estudiar o por vacaciones— o cuando tratan de ejercer sus derechos electorales o como consumidores. La Vicepresidenta Viviane Reding, Comisaria responsable de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía ha declarado Las aportaciones directas de los ciudadanos nos ayudarán a proseguir nuestra labor y a mejorarla en el futuro. Invito a todos los ciudadanos a dedicar unos minutos a esta iniciativa y a compartir su opinión con nosotros: se trata de sus derechos y de su futuro». Puede consultar el vídeo con el discurso completo de la Vicepresidenta a través del enlace. La consulta permanecerá abierta hasta el 09.09.2012, en el siguiente enlace: http://ec.europa.eu/your-rights-your-future
 
Desde que se adoptara dicho informe, la Comisión se ha esforzado en materializar sus promesas:

· reforzando los derechos de las víctimas de la delincuencia en toda la UE (unas 75 millones de personas al año, IP/11/585);

· reduciendo los trámites administrativos que deben realizar los 3,5 millones de personas que cada año matriculan su coche en otro país de la UE, con un ahorro de 1 500 millones EUR (IP/12/349);

· prohibiendo las comisiones adicionales por pago con tarjeta de crédito y las casillas ya marcadas en las compras en línea (MEMO/11/675);

· reforzando el derecho a un juicio imparcial de todos los ciudadanos de la UE, lo que se aplica a unos 8 millones de procedimientos al año (IP/12/430, IP/10/1305);

· clarificando los derechos de propiedad en beneficio de los 16 millones de parejas internacionales que conviven en Europa (IP/11/320).

Los avances logrados hasta ahora pueden consultarse en la siguiente página:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/reding/factsheets/index_en.htm.

Antecedentes

Gracias a la ciudadanía de la UE —que no sustituye a la ciudadanía nacional, sino que la complementa— todos los nacionales de los 27 Estados miembros de la UE gozan de una serie de derechos adicionales como ciudadanos de la UE. Entre ellos figuran el derecho de sufragio activo y pasivo en las elecciones locales y europeas en su Estado miembro de residencia, el derecho a recibir protección consular en el extranjero en idénticas condiciones que los nacionales y el derecho de petición ante el Parlamento Europeo, recurso al Defensor del Pueblo Europeo o, desde 2012, participación en las iniciativas ciudadanas europeas.

La libre circulación es el derecho más apreciado de la ciudadanía de la UE (véase el comunicado de prensa nº 14/2011). De hecho, los europeos hacen cada año más de 1 000 millones de viajes por el territorio de la UE y cada vez es mayor el número de ciudadanos que ejercen el derecho a residir en otro Estado miembro de la UE: en 2009, se calculaba que unos 11,9 millones de ciudadanos residían en un Estado miembros distinto del suyo; en 2010 esa cifra aumentó a 12,3 millones (STAT/11/105). Las cifras correspondientes son mucho mayores si se consideran los ciudadanos de la UE que atraviesan libremente las fronteras de la Unión durante breves periodos de tiempo. Además, cerca de 40 millones compran en línea en otros países europeos.

En el Informe sobre la Ciudadanía de la UE de 2010 (véanse IP/10/1390 y MEMO/10/525) se subrayaban 25 acciones concretas para eliminar los obstáculos que todavía dificultaban que los ciudadanos de la UE ejercieran su derecho a la libre circulación en la UE. Una de ellas era aumentar la concienciación de todos ellos sobre su ciudadanía de la UE, sus derechos y lo que esos derechos podrían suponer en su vida cotidiana. Por consiguiente, la Comisión propuso designar 2013 como el Año Europeo de los Ciudadanos y organizar a lo largo del mismo distintos actos centrados en la ciudadanía de la UE y las políticas correspondientes.

Durante el Año Europeo de los Ciudadanos, la Comisión publicará el segundo Informe sobre la Ciudadanía de la UE, que servirá como plan de actuación para eliminar los obstáculos que siguen impidiendo a los ciudadanos disfrutar plenamente de sus derechos como ciudadanos del UE.

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